“Da mezzogiorno alle tre” di Frank D. Gilroy

Mezzorgiono alle tre Cop

(USA, 1976)

Sono pochi i registi e i film che riescono a scherzare efficacemente con il Western, il grande Mel Brooks e il suo “Mezzogiorno e mezzo di fuoco” confermano la regola. Ma anche questo film di Gilroy del 1976 entra di diritto nel piccolo club.

Graham Finger (un bravo Charles Bronson che dimostra di avere anche doti ironiche oltre a quelle da duro) fa parte di una scalcagnata banda di fuorilegge. Mentre si apprestano a rapinare la banca di una piccola cittadina il cavallo di Finger si azzoppa e i quattro sono costretti a fermarsi nella prima abitazione che incontrano. Lì trovano l’austera e giovane vedova Amanda (Jill Ireland, moglie di Bronson nella realtà) che li prega di allontanarsi, visto che non possiede un cavallo da dargli.

Finger controlla nella stalla e ne trova uno, ma mente ai suoi compagni, e così rimane con la donna fino a colpo terminato. Dopo i primi momenti di paura Amanda alla fine viene sedotta dalla cavalleria (finta come tutte le bugie che le racconta sul suo passato) di Graham del quale si innamora perdutamente. Ma proprio quando Graham le dichiara di voler abbandonare il suo infausto mestiere, un giovane della fattoria vicino corre a comunicare alla padrona di casa che in città è successo il finimondo: tre balordi hanno tentato una rapina ma lo sceriffo ne ha ucciso uno e catturato gli altri, che a breve verranno impiccati.

Amanda, donna romantica fino al midollo, costringe Graham ad andare a salvare i suoi colleghi. Il bandito non può fa altro che fingere di obbedire, e si appresta a fare una lunga passeggiata per far passare un po’ di tempo, ma viene intercettato dallo sceriffo.

Miracolosamente riesce a sfuggirgli, e per salvarsi rapisce un dentista di passaggio e dopo averlo stordito, si scambia con lui i vestiti. Il malcapitato non ha neanche il tempo di riaversi che viene freddato dallo sceriffo. Graham, sereno e placido, arriva in città ma lì viene arrestato, processato e condannato a 3 anni di carcere: l’uomo a cui ha rubato i vestiti – e l’identità – era un truffatore, razziava i denti d’oro ai suoi pazienti.

Intanto lo sceriffo giunge a casa di Amanda con il corpo sfigurato del presunto Finger e lei nel vedere il cadavere del suo innamorato sviene. Tutta la comunità le si scaglia contro, Amanda però, con orgoglio, afferma di essere pronta a subire le conseguenze del suo amore ma che, prima di punirla, tutti devono sapere che il sentimento fra lei e il bandito è stata la cosa più bella e romantica della sua vita.

Il fervore della donna colpisce tutti, soprattutto uno scrittore di New York casualmente di passaggio in città che le chiede un’intervista per poter ricavarne un libro. E in breve tempo il romanzo diventa un best seller internazionale. Quando finalmente Graham finisce di scontare la pena torna sotto mentite spoglie da Amanda, la cui casa – come del resto tutta la città – è diventata un museo a cielo aperto che viene visitato ogni giorno da tutti i fan del libro sparsi per il mondo. Ma Amanda …e il finale è davvero gustoso!

Tratto dal romanzo dello stesso Gilroy, che ha curato anche la sceneggiatura, “Da mezzogiorno alle tre” è una commedia divertente e ironica, che si burla di due dei grandi miti del vecchio West: l’amore e i fuorilegge.

La locandina che ho inserito è quella originale americana, quella italiana – grazie al solito genio dei nostri distributori – è un triste e del tutto fuori luogo ammiccamento al “Giustiziere della notte”.

“L’uomo che uccise Liberty Valance” di John Ford

Liberty Valance Cop

(USA, 1962)

Non sono un amante del genere Western, fatta eccezione dei film di Sergio Leone, de “Gli Spietati” di Clint Eastwood, dell’ultimo “Django” di Quentin Tarantino, e soprattutto di questa splendida pellicola diretta dal grande John Ford.

Il Senatore degli Stati Uniti Ransom Stoddard (un superbo James Stewart), uno degli uomini più influenti di Washington, torna nella piccola cittadina di Shinbone per partecipare al funerale di Tom Doniphon (John Wayne).

E’ l’occasione per ricostruire l’inizio della sua carriera politica partita proprio nella piccola cittadina molti anni prima.

Il giovane avvocato Stoddard ha tutta l’intenzione di riportare l’ordine e la legalità a Shinbone, preda degli interessi di alcuni dei più importanti allevatori di bestiame dello Stato.

Al soldo di questi c’è lo spietato Liberty Valance (un cattivissimo Lee Marvin) che, non avendo la minima intenzione di cedere, sfida a duello l’avvocato. Stoddard è molto abile con i codici ma non con le armi e così l’esito della scontro sembra tristemente scontato. Ma, contro ogni probabilità, è Valance a morire, anche se la dinamica della sparatoria lascia molti dubbi, compreso il ruolo in questa del pistolero Doniphon, che ha preso sotto la sua ala protettrice Stoddard.

Epica e crepuscolare ricostruzione della nascita del Grande Paese, che ancora oggi continua a fare i conti con le sue anime così diverse e contrastanti.